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La abuela superelástica

Contraportada de El Mundo el miércoles, 18 de mayo de 2011

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Bette Calman. Gracias a la práctica del yoga, esta octogenaria australiana ha moldeado su cuerpo y lo mantiene tan flexible que puede adoptar posturas increíbles

Natxo Marcet Señor

Lo intentaron en su día Gilgamesh, Ponce de León y muchos más, pero ha sido una octogenaria australiana la que parece haber encontrado la fuente de la eterna juventud. Por lo visto basta con adentrarse en la antiquísima disciplina india del yoga.

«Puedo hacer más cosas ahora que hace 50 años». Eso dice Bette Calman y ella lo sabe bien. A sus tiernos 85 años podría ser, perfectamente, la especialista que sustituye a Tom Cruise en las escenas complicadas de cualquier entrega de Misión imposible. Para esta mujer, movimimientos que se antojarían inviables para muchos chavales son simples ejercicios de calentamiento.

«El yoga te mantiene joven», afirma ufana y, sobre todo, coqueta. Y es que, aunque esperen a una hippie, la señora Calman nunca pierde su clase anglosajona.

Vestida de estricto rosa, con los labios pintados de rojo y cuidadosamente maquillada se dispone a demostrar su flexibilidad. No parecen molestarle ni el reloj ni las joyas para adoptar posturas, asanas en yoga, como el pavo real, el puente o el loto. Aunque cabe la posibilidad de que se arreglara para la foto, su imagen es de aquellas que quedan en la memoria.

«Nunca eres demasiado vieja, el cuerpo es una herramienta extraordinaria», dice. Y no cabe duda de que lo demuestra. Su secreto es muy simple: «Comprender que el cuerpo es un instrumento». Eso sí, hay que entrenarlo. En su caso, 11 sesiones semanales, en las que transmite su pasión y su técnica a personas más jóvenes que, sin duda, estarían encantadas de llegar a ser octogenarias con la mitad de vitalidad.

Bette Calman es una institución en Australia. Allá por los años 50 fue pionera en practicar el yoga. En los 70 lo popularizó presentando un progama de televisión propio.

Hace 10 años, en busca de una vida más tranquila, alejada del ajetreo de las grandes urbes, decidió dejar su Melbourne natal y trasladarse a la ciudad donde vive su hija, Williamstown. «Vine aquí para retirarme, pero a mi hija Susie, que también es profesora, no paraban de darle problemas los profesores temporales en su centro de salud», así que se puso manos a la obra y, desde entonces, ahí trabaja a destajo.

«Puedo estirarme y estirarme. No importa la edad», aconseja con seriedad. A ella le ha servido para estirar su juventud 85 años, y parece dispuesta a alargarla un poco más.

Lo dicho y hecho

«Soy la prueba viva de que si te dedicas a algo realmente, consigues cualquier cosa»

1926: Nace en Melbourne, Australia. 1950: Comienza a practicar el yoga, cuando nadie en su país sabía lo que era. 1971: Estrena un programa de televisión con el que populariza su pasión. 2001: Intenta retirarse y acaba impartiendo 11 clases semanales. 2011: Con más de 80 años, puede realizar posturas que le resultaban impensables con 20 primaveras.